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Blog de l'Histoire de Lyon – 5 janvier 1767

Histoire de Lyon - 5 janvier 1767

Jean-Baptiste Say

Le 5 janvier… 1767 est né à Lyon le célèbre économiste classique Jean-Baptiste Say (mort à Paris le 14 novembre 1832).

📌 Fils d’un négociant en soieries protestant, Jean-Baptiste Say grandi à Lyon jusqu’à l’adolescence. Il a ensuite déménagé à Paris où il a travaillé comme employé de banque puis comme journaliste. La Révolution française dans laquelle il s’engage pleinement éclate quand il a 22 ans 🇫🇷

📌 Intéressé par les questions économiques, il s’interroge sur la richesse, sa création et sa distribution. Il récapitule sa pensée, philosophique économique et sociale dans un « Traité d’économie politique » publié en 1803 ✍️ 📖

📌 Say se démarque des économistes britanniques Adam Smith (1723-1790) et David Ricardo (1772-1823) en ce qu’il considère que la valeur des biens sur le marché ne vient pas du travail qui a été nécessaire à leur fabrication mais de leur utilité. Selon la « loi de Say » – ou ‘loi des débouchés’ – qu’il invente, la production de biens utiles génère une distribution de revenus aux différents acteurs qui y ont contribué et ce flux de revenus est censé se traduire ensuite par une demande de biens ou par une épargne.

📌 Say rend hommage aux entrepreneurs qui sont pour lui à l’origine de la richesse en ce qu’ils ont l’idée de production de biens vraiment utiles 💡 Cette préférence pour la valeur-utilité amènera Karl Marx (1818-1883) à exclure notre économiste de l’école classique. Marx préfère en effet le concept de valeur-travail définit par Adam Smith : « Le travail est donc la mesure réelle de la valeur échangeable de toute marchandise » 👨‍🏭

📌 À l’inverse des mercantilistes, Jean-Baptiste Say considère (à tort ?) que la monnaie n’est qu’un simple outil d’intermédiation de l’échange et que son rôle est neutre dans la création de richesse 💸 💶 Il est libéral en ce qu’il défend la propriété privée, la libre concurrence et un rôle de l’État limité.

📌 La théorie de Say sur l’offre créant la demande sera très critiquée par des économistes comme John Maynard Keynes (1883-1946) – qui privilégie lui la demande sur l’offre – mais certaines de ses théories en inspireront d’autres comme Frédéric Bastiat (1801-1850).

📌 Say est engagé en politique depuis 4 ans sous le Consulat (1799-1804) au sein du Tribunat – une des assemblées chargées de faire les lois – quand Napoléon lui demande de rectifier certains éléments de son Traité d’économie. L’Empereur voulait qu’on magnifie son choix de politique protectionniste axée sur la guerre mais notre économiste refusera et devra quitter sa fonction.

📌 Il fondera ensuite une filature de coton dans le nord de la France qui sera florissante jusqu’au blocus continental imposé par Bonaparte contre l’Angleterre 🏭 Sous la Restauration, il se concentrera sur ses travaux d’économiste. La toute première chaire d’économie sera créée pour lui au Collège de France où il exercera comme professeur dans ses dernières années.
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📍 rue Jean-Baptiste-Say, 69004 Lyon
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💬 « Les hommes de toutes les époques se ressemblent : l’Histoire n’est pas utile parce qu’on y lit le passé, mais parce qu’on y lit l’avenir.» Jean-Baptiste Say

💬 « L’homme dont l’industrie s’applique à donner de la valeur aux choses en leur créant un usage quelconque, ne peut espérer que cette valeur sera appréciée et payée, que là où d’autres hommes auront les moyens d’en faire l’acquisition. Ces moyens, en quoi consistent-ils? En d’autres valeurs, en d’autres produits, (…) ! d’où il résulte, quoiqu’au premier aperçu cela semble un paradoxe, que c’est la production qui ouvre des débouchés aux produits ». Jean-Baptiste Say
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❓QUIZZ : Quelle entreprise de production de sucre a été créée par Louis Say, frère cadet de Jean-Baptiste Say ?
✅ Réponse : ʎɐS-uᴉɥƃǝᗺ Ɛㄥ6Ɩ uǝ sǝnuǝʌǝp ʎɐS sǝᴉɹǝɹɔns sǝ7
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© ExploraLyon – Le jeu de piste sur l’Histoire de Lyon

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