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Blog de l'Histoire de Lyon – 30 janvier 1882

Histoire de Lyon - 30 janvier 1882

Krach boursier de 1882

Le 30 janvier 1882, la banque Lyonnaise “L’Union générale” fait faillite de manière retentissante entraînant un krach boursier sur les places financières de Lyon et Paris.

📌 C’est la deuxième crise bancaire du XIXème siècle après le “Gründerkrach” de Vienne de mai 1873.

📌 La banque lyonnaise avait été fondée par Paul Eugène Bontoux en 1878. Ce dernier s’était appuyé sur les milieux cléricaux et conservateurs royalistes. Il avait notamment le soutien du « comte de Chambord » – prétendant à la couronne de France – et celui de nombreux cardinaux comme le cardinal Jacobini, secrétaire du pape Léon XIII.

📌 L’ambition était d’en faire une banque catholique qui vienne concurrencer les grandes banques à capitaux juifs ou protestants comme les Hottinguer, les Neuflize ou surtout les Rothschild.

📌 Le cours de l’action de la banque était passé de 500 francs à sa création en 1878 à 3000 francs fin 1881. Une surcapitalisation des valeurs liée à l’excès de spéculation que le peu de fonds propres et les rachats d’actions par la banque elle-même n’avait pas permis pas de maintenir quand la crise était arrivée. En effet, l’action avait commencé à dévisser à partir de janvier 1882 pour descendre jusqu’à entraîner la faillite complète et par effet de contagion une crise bancaire générale.

📌 Les conséquences économiques se feront sentir faites sentir dans toute la France. Elles affecteront jusqu’aux ouvriers des mines, de la métallurgie et du bâtiment avec des conflits violents à Anzin en 1884 et Decazeville en 1886.

📌 Des grands banquiers, parmi lesquels Moïse de Camondo, Louis Cahen d’Anvers, Rothschild et la Banque de Paris et des Pays-Bas créeront un fonds spécial de 20 millions de francs pour sauver les banques touchées. Le président Paul Eugène Bontoux et le directeur Jules Feder seront condamnés à cinq ans de prison mais ils s’enfuiront à l’étranger.

📌 Les contemporains ont vu le krach le comme le résultat d’une lutte financière et politique entre la gauche libérale et la droite conservatrice et légitimiste.
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❓QUIZZ : Quel roman de Zola s’est inspiré de la crise de l’Union générale ?
✅ Réponse : Le roman L’Argent qui situe l’action sous le Second Empire avec Aristide Saccard dans le rôle de Bontoux.
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🖼️ Grève des mineurs à Anzin, 1884.
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© ExploraLyon – Le jeu de piste sur l’Histoire de Lyon

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