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Blog de l'Histoire de Lyon – 25 janvier 1855

Histoire de Lyon - 25 janvier 1855

Création de Péchiney

Le 25 janvier 1855 est signé à Lyon devant notaire l’acte de constitution de la “Compagnie des produits chimiques d’Alès et de la Camargue” qui prendra le nom de Péchiney en 1950.

📌 La société est créée par Henry Merle et Jean-Baptiste Guimet (inventeur du pigment « bleu Guimet » et père du collectionneur d’art Émile Guimet).

📌 Elle produira d’abord de la soude à Salindres dans le Gard avant de se lancer en 1860 dans l’aluminium dont elle aura le monopole de la fabrication pendant 30 ans.

📌 La société deviendra un géant industriel de l’aluminium avec une quarantaine de sites industriels en France dont une majorité en région Rhône-Alpes. Elle se diversifiera dans l’électrométallurgie, l’emballage, la chimie et le combustible nucléaire.

📌 En 2000, Péchiney tentera de fusionner avec ses concurrents canadiens (Alcan) et suisse (Algroup) mais la Commission européenne s’y opposera pour “risque d’abus de position dominante”. Le groupe Alcan fera finalement une OPA hostile sur Péchiney en 2003 avant d’être lui-même absorbé par le géant minier anglo-australien Rio Tinto en 2007.

📌 Les anciennes activités industrielles de Péchiney ont finalement été reprises en 2010 par la société Alcan EP qui est devenue Constellium en 2011 – groupe dans lequel l’État français détient 10% des parts.

📌 Le centre de recherche et développement implanté à Voreppe en Isère depuis 1967 a été conservé.

📌 Avec Arcelor (2007) et particulièrement Alstom (2015), Péchiney représente l’excellence industrielle française autant que l’abandon par l’État français de ses anciens champions dans ce domaine.
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© ExploraLyon – Le jeu de piste sur l’Histoire de Lyon

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